Ελαττωματικές δεξαμενές καυσίμου στο F-35, ένα χρόνο μετά η LM αποκαλύπτει μια ακόμη τεχνική ατέλεια

F-35A pilots fly in formation

To νέο πρόβλημα υπερσυμπίεσης καυσίμου αφορά και τις 3 εκδόσεις του F-35, καθυστερώντας το πρόγραμμα κατά ένα ακόμη χρόνο

Εδώ και ένα χρόνο το F-35 αντιμετώπιζε ένα καίριο ελάττωμα που το Αμερικανικό Πεντάγωνο δεν είχε φέρει στο προσκήνιο για να μην επιβαρυνθεί η εικόνα του προγράμματος ενόψει και των αξιολογήσεων από το Κογκρέσο. Στα τέλη του 2014 και κατά την διάρκεια δοκιμών προστασίας χτυπήματος από κεραυνό, ανακαλύφθηκε ότι υπό συγκεκριμένες συνθήκες πτήσης και μεταφοράς φορτίου το F-35 υπερσυμπίεζε (πολύ εκτός προδιαγραφών) το καύσιμο που τροφοδοτούσε τον κινητήρα Pratt & Whitney F135 με τον οποίο ήταν εφοδιασμένο. Οι δεξαμενές καυσίμου και το σύστημα τροφοδοσίας οδήγησαν ολόκληρο το πρόγραμμα F-35 να καθυστερήσει ένα ολόκληρο χρόνο μέχρι το πρόβλημα να λυθεί.

Το θέμα αποκαλύφθηκε μετά από ερωτήσεις δημοσιογράφων στον εκπρόσωπο τύπου του Joint Programme Office (JPO) που διαχειρίζεται το πρόγραμμα F-35 και για τους τρεις κλάδους των Αμερικανικών Ενόπλων Δυνάμεων (Οι Πεζοναύτες στις ΗΠΑ έχουν δικό τους ξεχωριστό κλάδο). Το σφάλμα είχε επίπτωση και στις 3 εκδόσεις του F-35. Αν και κατηγοριοποιήθηκε ως «χαμηλής πιθανότητας κίνδυνος«, λόγω αυτού του ελαττώματος  αυστηροποιήθηκαν τα όρια του φακέλου πτήσης και δοκιμών του F-35 μέχρι και τον Δεκέμβριο του 2015. Τότε μια σειρά δοκιμαστικών πτήσεων με νέας σχεδίασης βαλβίδες αποσυμπίεσης που απέτρεπαν την εισροή αέρα επέλυσαν το πρόβλημα. Συνέχεια