Αυστραλία: Το F-35 Lighting «φοβάται» τους κεραυνούς (!)

a-b-news__main

Το πολλά υποσχόμενο μαχητικό αεροσκάφος F-35A παρόλες τις πιστοποιήσεις και διαβεβαιώσεις της USAF δεν φαίνεται στην πράξη να μπορεί να πετά υπό κακές καιρικές συνθήκες δίπλα σε καταιγίδες για λόγους ασφαλείας

To Σάββατο 4 Μαρτίου 2017 και κατά την διάρκεια του αεροπορικού σόου στο Avalon κοντά στην Μελβούρνη, τα δύο αυστραλιανά νεοπαραληφθέντα και προσδωκόμενα αεροσκάφη F-35A δεν κατάφεραν να απογειωθούν παρά τις ελπίδες πολλών παρευρισκομένων.

Συνέχεια

Πρώτη βολή ΑΙΜ-9Χ για το F-35A (?)

sidewinder-media__main

Στις 12 Ιανουαρίου 2016 έγινε η πρώτη βολή πυραύλου AIM-9X blockII (WVR) από αεροσκάφος F-35A της 461 Μοίρας Δοκιμών. Το αεροσκάφος με αριθμό AF-1 εκτέλεσε επιτυχώς την βολή με βάση δηλώσεις της εταιρείας LM. H ανακοίνωση της εταιρείας έγινε στις 22 Ιανουαρίου σηματοδοτώντας την πρόοδο για την επιδιωκόμενη κύρηξη τον ερχόμενο Αύγουστο αρχικής επιχειρησιακής ικανότητας (IOC) για το F-35A.

Το αεροσκάφος βρισκόνταν σε ναυτικό πεδίο βολής του Ειρηνικού Ωκεανού. Το πεδίο βολής ονομάζεται Point Mungu και είναι κοντά στην Καλιφόρνια. Επισήμως ανήκει στο Αμερικανικό Πολεμικό Ναυτικό (USN). Η βολή επετεύχθη καθώς το αεροσκάφος πετούσε στα 6000 πόδια. Συνέχεια

Η Τουρκία σχεδιάζει κέντρο συντήρησης του κινητήρα F135 του μαχητικού αεροσκάφους JSF

 

f-35a

Η συμμετοχή της Τουρκίας στο πολυεθνικό πρόγραμμα JSF αποκτά έναν πιο ενεργό ρόλο

Μια σημαντική είδηση που δείχνει την αφοσίωση της Τουρκικής Βιομηχανίας στις δεσμεύσεις της για το πρόγραμμα F-35 αφορά την έκδοση Letter of Intent (LOI) για την κατασκευή και λειτουργία ενός βιομηχανικού κέντρου συντήρησης για τον κινητήρα F135 της Pratt & Witney’s το οποίο εξοπλίζει το μαχητικό αεροσκάφος F-35 JSF. Η κίνηση αυτή προστίθεται στην αγορά της 5 Μαίου για 2 αεροσκάφη F-35 τα οποία αναμένεται να καταστούν επιχειρησιακά το έτος 2019. Συνέχεια

Πρώτη πτήση του αεροσκάφους F-35C JSF σε μη-στελθ διαμόρφωση με πλήρες εξωτερικό φορτίο

F-35-armed

Την προηγούμενη βδομάδα διεξήχθη η πρώτη πτήση F-35C έμφορτο με πλήρες εξωτερικό φορτίο

Στις 13 Ιανουαρίου, αεροσκάφος F-35 C του Αμερικανικού Ναυτικού (USN) πέταξε για πρώτη φορά με πλήρες εξωτερικό φορτίο. Η διαμόρφωση αυτή προφανώς μειώνει κατα πολύ τα χαρακτηριστικά STEALTH του αεροσκάφους αλλά είναι απαραίτητη μετά τα πρώτα στάδια των αεροπορικών βομβαρδισμών. Σύμφωνα με το αμερικανικό δόγμα η Αμερικανική Πολεμική Αεροπορία, USAF είναι επικεντρωμένη στην καταστροφή της αντίπαλης αεράμυνας και των εχθρικών αεροσκαφών κατά τα πρώτα στάδια του πολέμου. Έτσι με τους αιθέρες καθαρούς από απειλές και τις επίγειες αντιαεροπορικές συστοιχίες να έχουν σιγήσει ανοίγει ο δρόμος για αεροπορικούς βομβαρδισμούς χερσαίων και ναυτικών στόχων ακόμη και από ένα όχι τόσο STEALTH F-35. Συνέχεια

Αναγκαστική Προσγείωση F35Α

Από δοκιμές στην αεροπορική βάση Edwards

Από δοκιμές στην αεροπορική βάση Edwards, 412 Πτέρυγα Δοκιμών

Την εβδομάδα που πέρασε στις 11 Μαρτίου, αεροσκάφος F35 έκανε αναγκαστική προσγείωση στο αεροδιάδρομο στο Lubbock, Texas. Το περιστατικό συνέβη ενώ το αεροσκάφος F35A έκανε δοκιμαστική πτήση από τις εγκαταστάσεις της εταιρείας Lockheed Martin στο Fort Worth προς την αεροπορική βάση Nellis AFB . Κατά τη διάρκεια της πτήσης εμφανίστηκε προειδοποιητική ένδειξη πράγμα που οδήγησε τον πιλότο σε αναγκαστική προσγείωση 300 μίλια μακριά από το Fort Worth. Σε ανακοίνωση της εταιρείας δεν αναφέρθηκε ο λόγος της αναγκαστικής προσγείωσης. Ήταν η πρώτη φορά που το αεροσκάφος πραγματοποίησε προσγείωση σε πολιτικό αεροδρόμιο.

Το αεροσκάφος φυλάσσεται από την τοπική αστυνομία ενώ μια ομάδα Μηχανικών τις εταιρείας κατευθύνθηκε προς το συμβάν για να εξετάσει το αεροσκάφος. Ο εκπρόσωπος της εταιρείας Michael Rein ανέφερε πως «δεν είναι ακόμη ξεκάθαρο αν το πρόβλημα προέρχεται από τον κινητήρα, κατασκευής Pratt&Wittney». Το αεροσκάφος πετούσε σε σχηματισμό 2 αεροσκαφών με ακόμη ένα F35A, το οποίο ολοκλήρωσε την αποστολή του και προσγειώθηκε στον προορισμό του. Στην Nellis AFB υπάρχουν μέχρι στιγμής 4 αεροσκάφη F35 τα οποία βρίσκονται για Επιχειρησιακές Δοκιμές & Αξιολόγηση. Τις δοκιμές θα διεξάγει το προσωπικό της 422 Μοίρας Δοκιμών. Στις δοκιμές που θα διεξαχούν περιλαμβάνονται σενάρια τακτικής ανάπτυξης, διεξαγωγή δοκιμών υλικού και ειδικά προγράμματα-σενάρια διερεύνησης των ικανοτήτων του αεροσκάφους.  Μέχρι το 2019 συνολικά 19 αεροσκάφη θα βρίσκονται στη βάση για εκτεταμένες δοκιμές.

To πρόγραμμα ανάπτυξης του F35 έχει αντιμετωπίσει σειρά προβλημάτων που επιτρέπει σε μερικούς να το ονομάζουν Χίμαιρα. Η επιτροπή του Πενταγώνου παρακολουθεί στενά και δεν έχει αποκλείσει και το ενδεχόμενο τερματισμού του.

Τεχνικές δυσκολίες στην ανάπτυξη του F-35

sdd_f35manfb_010

F 35 κατά το στάδιο της κατασκευής
(Πηγή jsf.mil)

Η ετήσια τεχνική έκθεση του γραμματέα του αμερικανικού πενταγώνου για το πρόγραμμα επιχειρησιακών Δοκιμών & Αξιολόγησης του μαχητικού αεροσκάφους 5ης γενιάς F35 ανέδειξε ορισμένα σοβαρά προβλήματα.

«H καθυστέρηση στις επιδιωκόμενες πτητικές δοκιμές το 2012 αποδυναμώνει την πρόοδο του προγράμματος και παραδίδοντας αεροσκάφη με μικρότερες επιχειρησιακές ικανότητες σε βραχυπρόθεσμο στάδιο.» ανέφερε η έκθεση 17 σελίδων.

Παραδόθηκε στο Κονγρέσσο στις 11 Ιανουαρίου και αποδεσμεύτηκε στο κοινό στις 15 Ιανουαρίου. Στην έκθεση συνοψίζονται τα κυριότερα προβλήματα που εμφάνισε μέχρι στιγμής το πρόγραμμα και ιδιαίτερα νέες ρωγμές που βρέθηκαν στην άτρακτο, μέση διαθεσιμότητα κάτω του 35%, μειωμένη επιβιωσιμότητα σε περίπτωση πλήγματος, αποκόλληση των επιστρώσεων της επιφάνειας του αεροσκάφους, αναταράξεις σε πτήση με διηχητική ταχύτητα, μειωμένες επιδόσεις (μικρότερη από την προβλεπόμενη μέγιστη διατηρούμενη φόρτιση G κατά τη διάρκεια στροφών κ.α )

 Βαλλιστικές Δοκιμές- Ολοκληρώθηκαν 2 από τις προβλεπόμενες 8

Στις πρώτες δοκιμές επιβεβαιώθηκε ότι η αφαίρεση του Polyalphaolefin (PAO) ψυκτικού, συστήματος κατάσβεσης πυρκαγιάς και της βαλβίδας ασφαλείας καυσίμου συντέλεσε στην μείωση επιβιωσιμότητας του αεροσκάφους κατά 25%. Η αφαίρεση είχε γίνει παλαιότερα το 2008 σε μια προσπάθεια μείωσης του βάρους.

F-35A Πτητικές Δοκιμές

Μέχρι το Νοέμβριο του 2012 η πρόοδος των δοκιμών και ελέγχου σε βασικά σημεία του αεροσκάφους κατά τη διάρκεια πτητικών δοκιμών ήταν μειωμένη κατά 30% σε σχέση με την προβλεπόμενη. Συγκεκριμένα μια σειρά τεχνικών ζητημάτων εμπόδισε τον τεχνικό έλεγχο:

  1. Περιορισμοί στις επιδόσεις του αεροσκάφους και του φακέλου πτήσης που είχαν σαν αποτέλεσμα τη μειωμένη χρήση μετάκαυσης που απαιτείται για τη διενέργεια υψηλής ταχύτητας-μεγάλου ύψους πτήσης.
  2. Ελαττώματα στο σύστημα εναερίου ανεφοδιασμού, μειώνοντας τις ευκαιρίες δοκιμών.
  3. Μεγαλύτερη του αναμενόμενου φόρτιση στους εσωτερικούς σταθμούς όπλων. Μειώθηκαν με αυτό το τρόπο οι δοκιμές σε φορτία μεγάλου βάρους.
  4. Μείωση προδιαγραφών. Λόγω των πτητικών δοκιμών υπάρχει πρόθεση αναθεώρησης των προδιαγραφών του αεροσκάφους μειώνοντας τη μέγιστη διατηρούμενη φόρτιση κατά τη στροφή στα 4.6G από 5.3G και αυξάνοντας το χρόνο επιτάχυνσης από τα 0.8M στα 1.2Μ κατά 8 sec. Κατά τη διάρκεια δοκιμών το αεροσκάφος έδειξε μια σειρά από αδυναμίες στου συγκεκριμένους τομείς.

Επιπλέον εμφανίστηκαν περιστατικά αποκόλλησης ή φθοράς των επιστρώσεων οριζόντιων επιφανειών ιδιαίτερα κατά την πτήση σε μεγάλο ύψος με μεγάλη ταχύτητα. Εμφανίστηκαν υψηλότερες του αναμενομένου θερμοκρασίες κατά την πτήση που ευθύνονται για τα συγκεκριμένα περιστατικά . Τα περιστατικά αυτά εμφανίστηκαν και στις άλλες δύο εκδόσεις F35B/C.

F-35Β Πτητικές Δοκιμές

 Παρόλο που οι πτητικές δοκιμές ξεπέρασαν το αναμενόμενο ρυθμό, ο έλεγχος κρίσιμων στοιχείων και τεστ κατά τις πτήσεις ήταν 45% κάτω του αναμενόμενου (1075 ολοκληρωθέντα τεστ σε σχέση με τα 1939 προβλεπόμενα).

Επιπλέον,

  • Μείωση προδιαγραφών. Λόγω των πτητικών δοκιμών υπάρχει πρόθεση αναθεώρησης των προδιαγραφών του αεροσκάφους μειώνοντας τη μέγιστη διατηρούμενη φόρτιση κατά τη στροφή στα 4.5G από 5.0G και αυξάνοντας το χρόνο επιτάχυνσης από τα 0.8M στα 1.2Μ κατά 16 sec. Κατά τη διάρκεια δοκιμών το αεροσκάφος έδειξε μια σειρά από αδυναμίες στου συγκεκριμένους τομείς.
  • Οπως και στο F35 A εμφανίστηκαν και εδώ περιστατικά αποκόλλησης και φθοράς των επιστρώσεων. Μέχρι να αναπτυχθούν και εφαρμοστούν νέα σχέδια επιστρώσεων το αεροσκάφος θα αποφεύγει να εκτελεί δοκιμές σε μεγάλες ταχύτητες.

F-35C Πτητικές Δοκιμές

To αεροσκάφος ολοκλήρωσε το 80% των προβλεπόμενων δοκιμών κρίσιμων τεστ μέχρι το Νοέμβριο του 2012.

  1. Λόγω των πτητικών δοκιμών υπάρχει πρόθεση αναθεώρησης των προδιαγραφών  του αεροσκάφους, μειώνοντας τη μέγιστη διατηρούμενη φόρτιση κατά τη στροφή στα 5,0G από 5.1G και αυξάνοντας το χρόνο επιτάχυνσης από τα 0.8M στα 1.2Μ κατά 43 sec. Κατά τη διάρκεια δοκιμών το αεροσκάφος έδειξε μια σειρά από αδυναμίες στου συγκεκριμένους τομείς.
  2. Λόγω των διαφορών στη σχεδίαση του F-35 C CATOBAR και στις μεγαλύτερες πτέρυγες αναφέρθηκαν περιστατικά σοβαρών κραδασμών και αναταραχών κατή τη διηχητική πτήση. Προτάθηκε η χρήση wing-spoilers. Μέχρι στιγμής δεν έχουν ολοκληρωθεί οι δοκιμές.
  3. Οπως και στο F35 A/Β εμφανίστηκαν και εδώ περιστατικά αποκόλλησης και φθοράς των επιστρώσεων. Μέχρι να αναπτυχθούν και εφαρμοστούν νέα σχέδια επιστρώσεων το αεροσκάφος θα αποφεύγει να εκτελεί δοκιμές σε μεγάλες ταχύτητες.

 Συστήματα Αποστολής

Παρόλες τις πτητικές δοκιμές η ανάπτυξη πηγαίου κώδικα για τα συστήματα του αεροσκάφους έχει μείνει πίσω στο χρονοδιάγραμμα.

Επιπλέον εμφανίστηκαν 5 κύρια προβλήματα κατά τις πτητικές δοκιμές

  1. Παράσιτα στις πληροφορίες που απεικονίζονται στον πιλότο από τον υπολογιστή αποστολής του αεροσκάφους. Τα παράσιτα προκαλούνται κατά τη διάρκεια πτήσης λόγω δονήσεων και δεν επιτρέπουν την εύκολη ανάγνωσή πληροφοριών από τον πιλότο.
  2. Η συμβατότητα με συσκευές νυχτερινής όρασης δεν είναι η επιθυμητή.
  3. Η καθυστέρηση μετάδοσης πληροφοριών από το σύστημα DAS φθάνει τα 133 msec (μέση τιμή) κάτω από τα 150msec που είναι το όριο του ανθρώπου για να καταλάβει τη διαφορά. Απαιτουνται περαιτέρω δοκιμές για να βελτιωθεί περαιτέρω αυτή η τιμή και στις ακραίες τιμές.
  4. Ο άξονας σκόπευσης του συστήματος απεικόνισης επί κάσκας απαιτεί ρύθμιση για τον κάθε πιλότο ξεχωριστά.
  5. Κάτω από συνθήκες χαμηλού φωτισμού εμφανίζονται στο σύστημα απεικόνισης επι κάσκας διαρροές φωτός  από το πιλοτήριο του F35. To φαινόμενο ονομάστηκε green glow  και μειώνει την ικανότητα όρασης κατά την πτήση εκτός του ότι είναι εξαιρετικά ενοχλητικό για τον πιλότο.

 Ρωγμές στην άτρακτο και στην Πτερυγική επιφάνεια

Κατα τη διάρκεια περιοδικών επιθεωρήσεων εμφανίστηκαν οι παρακάτω ρωγμές

– Στο F35 A βρέθηκε ρωγμή στο μπροστινό δεξί φτερό, στη χαμηλή flange (Διαφορετική από τη ρωγμή που βρέθηκε στην τεχνική έκθεση FY11).

– Επιπλέον βρέθηκε ρωγμή σε σύστημα της μηχανής.

– Το F35B σταμάτησε τις δοκιμές το Δεκέμβριο του 2012 μετά την εμφάνιση πολλαπλών ρωγμών κάτω από την άτρακτο (στο bulkhead flangeon)

-Βρέθηκαν άλλες δύο ρωγμές που είχαν όμως προβλεφθεί μια σε εσωτερικό πυλώνα φορτίου και μια κάτω από την άτρακτο.

Τα παραπάνω περιστατικά πιθανόν να οδηγήσουν σε επανασχεδιασμό και αύξηση του βάρους του αεροσκάφους.

Ο φαύλος κύκλος μείωσης βάρους, αύξηση εμβέλειας, οπλικού φορτίου – μείωση ανθεκτικότητας, επιβιωσιμότητας, ευστάθειας, προδιαγραφών   θα οδηγήσει το πρόγραμμα σε κρίσιμες αποφάσεις. Το σχεδόν 400 δις $ (326 επιθυμητό κόστος, 396 προβλεπόμενο με τα σημερινά δεδομένα κόστος) πρόγραμμα ανάπτυξης μαχητικού 5ης γενιάς F35 είναι το μεγαλύτερο αμυντικό πρόγραμμα της ιστορίας των ΗΠΑ.

Είναι πολύ μεγάλο για να αποτύχει και πολύ ανώριμο για να μπει ακόμη σε μαζική παραγωγή. Θα απαιτηθούν περαιτέρω κονδύλια και χρόνος για την ωρίμανση του προγράμματος. Χρόνος που σημαίνει αρκετά χρόνια ανάπτυξης και δυσαρεστημένους εξαγωγικούς πελάτες…

Σημείωση: H ΠΑ διαβλέποντας την καθυστέρηση το πρόγραμμα F35 ορθώς δεν προβαίνει σε βιαστικές κινήσεις. Οι τουρκικές μοίρες F35 θα κάνουν ίσως και μια δεκαετία μέχρι να καταστούν πλήρως επιχειρησιακές. Ο χρόνος κυλάει προς το μέρος μας καθώς μια σειρά από τεχνολογίες όπως ραντάρ AESA GaN, εξελιγμένα συστήματα IRST, εξελιγμένες τεχνικές κωδικοποίησης, συστήματα ESM  θα καθιστούν την αναγνώριση σε ικανοποιητική απόσταση ακόμη και Stealth αεροσκαφών εφικτή.